b_n_e (b_n_e) wrote,
b_n_e
b_n_e

Die Welt (Германия): Климат и чума разрушили Римскую империю

Ханнес Штайн обращается в «Вельт» ко временам заката Римской империи, чтобы продемонстрировать, как изменения климата вылились в смертельную эпидемию. Не стоит считать это лишь историческим эпизодом, хочет сказать он. Мы верим, что победили все болезни Средневековья, но мы тоже в опасности. Все больше бактерий оказываются устойчивыми к антибиотикам.
Die Welt (Германия): Климат и чума разрушили Римскую империю
07.10.2018172622
Ханнес Штайн (Hannes Stein)
В самый период расцвета, около 540 года, Восточную Римскую империю поразил смертельный враг. Половина населения империи стала жертвой чумной палочки. Ученые проводят параллели с сегодняшним временем.

Император Юстиниан I хотел сделать Римскую империю снова великой. Он правил той христианской, грекоговорящей частью империи в восточном Средиземноморье, которую мы сегодня называем Византийской империей. При жизни его как обожествляли, так и ненавидели, он был причислен к лику святых.

Он был женат на бывшей куртизанке Феодоре, красивой и умной женщине, которая его любила. Своими реформами, направленными против коррупции в Константинополе, он настроил против себя значительную часть представителей знати. В 532 году против него восстали враги: Юстиниан уже поднялся на корабль, на котором он должен был бежать из столицы, но жена Феодора уговорила его остаться и бороться против бунтовщиков. Юстиниан сошел с корабля, начал борьбу и победил.

В тот же год он заключил мирный договор с заклятым врагом Византийской империи — персами. Теперь у него были развязаны руки для исполнения своей давней мечты — «реконкисты Запада», то есть Италии и территорий, находящихся под контролем варваров. Император отправил воевать полководца Велизария, который в своего рода античном блицкриге сначала отвоевал Африку у вандалов, а затем Италию у остготов. Казалось, все идет лучше некуда. Затем в 540 году персы напали на Византийскую империю. Они захватили Антиохию и подожгли ее.

Но не персы стали причиной краха мечты о восстановлении империи. Враг, в итоге победивший Юстиниана, был крохотным — бактерия, которая жила в блохах, сидевших в шерсти сурков. Блохи перепрыгивали на крыс, а оттуда — на людей. Бактерия попадала «зайцем» на борт кораблей, идущих из Китая, с которым Византию соединял Шелковый путь, где шла активная торговля. Таким образом чума одновременно распространялась на Запад и на Восток.

Один очевидец рассказывал о городе на окраине Египта, где не удалось выжить никому, кроме семи мужчин и одного мальчика. И в провинции Палестина вымирали целые города и села. Сирия, Месопотамия — зараза распространялась по всей Малой Азии, наступала на Константинополь.

Поначалу выжившие еще старались хоронить умерших, но потом их стало слишком много, и трупы просто складывали друг на друга. А затем не осталось и тех, кто мог бы этим заниматься.

Болезнь настигла и императора Юстиниана. Он увидел на своем теле чумной бубон, начался жар, он лежал в кровати, и за ним ухаживала его прекрасная жена. Юстиниан выжил, но лишь для того, чтобы смотреть, как рушится мир — его мир.

Чума стремительно распространилась до Дуная, Галлии, Иберийского полуострова, Британских островов. Даже в Ашхайме под Мюнхеном, то есть неимоверно далеко от центра цивилизации, обнаруживались жертвы античной чумы, похороненные в общих могилах. Заражались и персы.

Сколько было жертв? Много миллионов. Вероятно, тогда погибла по крайней мере половина населения Византийской империи. Особенностью той чумы было то, что она поражала не только горожан, но и сельских жителей. В то время большая часть населения жила не в городах. Колосья загнивали, потому что не осталось больше никого, кто мог бы собирать урожай.

Если попытаться воссоздать картину Италии той эпохи, нужно представить себе несколько выживших в лохмотьях, которые в окружении гор трупов пытаются не умереть от голода. Но одной вспышкой чумы все не закончилось. Чума переносится бактерией, а не вирусом, то есть в организме человека не образуется резистентность к возбудителю. Чума возвращалась снова и снова — последняя вспышка была зафиксирована в 749 году. После этого Европа превратилась в отсталую территорию — без какой-либо надежды (как казалось), полную загаженных, необразованных, сильно травмированных людей.

Причиной такого бурного распространения чумы стала климатическая катастрофа — если верить историку Кайлу Харперу. 536 год был «годом без лета». Как нам известно сегодня, то время было одним из самых холодных в голоцене. Серия извержений вулканов, равных которым не было на протяжении 3000 лет, привела к тому, что температура воздуха во всем мире резко упала.

В результате возникли два последствия. Во-первых, сурки в Китае стали выходить из своих нор и контактировать с корабельными крысами, которым они передавали блох. Во-вторых, чумная палочка, которая впоследствии погубила половину населения Византии, оказалась в комфортных погодных условиях. Возбудитель бубонной чумы не любит тепло, летом он погибает. Несколько холодных лет кряду как раз благотворно сказались на развитии бактерии.

Эти холодные несколько лет были аномалией, но в то же время и частью большой тенденции. Теплое время подходило к концу, на мир спускалась зима.

Расцвет Римской империи был более солнечным и влажным, чем наша эра. На севере Африки выращивали зерно, там росли леса. Плиний Старший писал о слонах, которые жили среди деревьев у подножия Атласа. Ледники в Альпах отступали.

Позднее (а именно, с начала III века) стало холоднее, что имело отчасти естественные причины. Орбитальная ось Земли нестабильна, солнечные пятна циклично то уменьшаются, то увеличиваются, а вулканы извергаются, когда им вздумается. Но римляне способствовали изменению климата. Они вырубали леса Северной Африки и Леванта для обогрева и строительства судов. Сами они считали это прогрессом. Поэт I века Лукан писал о вырубке леса как о приходе цивилизации.

Однако вырубка лесов привела к тому, что в Средиземноморье стало меньше дождей. Эффект Альбедо, благодаря которому солнечный свет отражается от Земли, стал сильнее, так что больше тепла неэффективно уходило обратно в космос, вместо того чтобы нагревать парник под названием «Средиземноморье». Урожаи стали уменьшаться. Начался голод. Стало сложнее мобилизовать солдат. Валюта обесценивалась. Западная Римская империя распадалась под натиском врагов.

Другой проблемой были эпидемии — малярия, оспа и снова чума. Жители империи были богаты, но еще и больны. Римская империя привела к «глобализации» Средиземноморья. Сотни городов соединились друг с другом сетью безопасных дорог, процветала торговля. Ценой этому стало и беспрепятственное распространение возбудителей болезней по всей империи.

Всем знакома сцена из фильма участников комик-группы Монти Пайтон «Житие Брайана», в которой бравые борцы против империи никак не могут сказать, чего же плохого сделали им римляне. В конце концов, они построили акведуки, способствовали развитию безопасности и т.д. Но вот что могло бы стать серьезным аргументом против римлян: «Они нас заразили».

Подъем и падение Византийской империи
После падения Западного Рима Византия стала наследницей империи. Вплоть до XII века она была ведущей державой между Европой и Азией.

После того как римляне завоевали юг Британии, там тут же снизилась продолжительность жизни. И, конечно же, у людей в эпоху античности не было возможности лечить заболевания. Они могли пускать кровь и молить бога о помощи. Вот и все. Но все болезни, которые обрушились на Рим в период его расцвета, были лишь слабым предвестником апокалипсиса, который наступил затем при императоре Юстиниане.

Книга Кайла Харпера противоречит известному высказыванию Карла Маркса, который писал: «Судьба человека — человек». Это не так, говорит профессор Университета Оклахомы. Это мир микробов и природных катастроф, и мы только живем в нем. Мы, люди, построили нашу империю на краю бездны, и время от времени она поднимается и поглощает нас. Возбудители не исчезли, они продолжают таиться в шерсти животных там, снаружи, и ждут своего часа.

Харпер отказывается проводить прямые параллели с настоящим, но они и без того очевидны. Человеческая цивилизация функционирует только при определенной рабочей температуре. Мы сейчас находимся как раз на пороге изменения этой температуры. Ирония заключается в том, что римляне гибли от похолодания, а мы боимся умереть от потепления. Но все же эта проблема в принципе решаема. По крайней мере, она будет представлять меньшую угрозу, когда начнет работать первый термоядерный реактор. Возможно, нам стоит больше беспокоиться о других явлениях.

С одной стороны, мы понимаем, что терпим поражение в борьбе с бактериями. Все больше их приобретают устойчивость к антибиотикам. В США в мае 2017 года был зафиксирован случай у женщины с инфекцией мочеполовой системы. Бактерии в нижней части ее живота не погибали даже от колистина — антибиотика, который назначают, когда ничто больше не помогает.

Еще двумя годами ранее ученые выяснили, что ген резистентности к колистину есть у людей и животных в Китае. Но если нас лишить антибиотиков, мы вскоре снова окажемся безоружными против бактериальных инфекций. Болезни, которые казались давно поверженными, могут вернуться — и чума тоже.

Второй феномен — движение противников вакцинаций. Так, недавно на улицы вышли тысячи человек, протестующих против принудительной вакцинации детей. И в США противники прививок становятся все более влиятельными. Здесь речь идет о вспышке коллективного безумия, которое всегда было в истории человечества. Противники прививок опираются на исследование, в котором утверждается, что вакцинация младенцев и маленьких детей может привести к аутизму. Результаты этого исследования многократно опровергались, но «антипрививочников» это не волнует.

К сожалению, их безумие может иметь осязаемые последствия. Если многие родители откажутся делать прививки своим детям, иммунитет населения против таких болезней, как корь и коклюш, исчезнет. То, что подобные движения в наши дни растут, а не сходят на «нет», позднее историки, возможно, сочтут значимой вехой. Это признак падения.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.

Оригинал публикации: Klima und Pest zerstörten das Römische Weltreich
https://inosmi.ru/history/20181007/243394553.html
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 1 comment